进击的索尼大法!发货日期或成左右战局的关键

2016-03-16 11:32:05| 发布者: www.vr186.com| 查看: | 我要评论()

摘要: 2014年3月19日,当索尼带着 Project Morpheus 来到 GDC 时,全世界的玩家惊呼 “梦神来了”。业界恍然大悟,这家游戏巨头原来已经花了三年时间做 VR。那时的 Pro

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2014年3月19日,当索尼带着 Project Morpheus 来到 GDC 时,全世界的玩家惊呼 “梦神来了”。业界恍然大悟,这家游戏巨头原来已经花了三年时间做 VR。那时的 Project Morpheus 还是版本 10.0,后来风头正劲的 Oculus VR 还没有被 Facebook 收购。

两年之后的 GDC, 当 Andrew House 带着索尼的 VR 设备和梦想再次来到 GDC。不同的是,这一次,梦神的名字早已被 Playstation VR 取而代之。全世界的开发者和玩家,早已不仅仅关注这款产品本身。更牵动他们心弦的是这款产品的价格。这个数字,很可能会左右整个行业的发展轨迹,以及很多开发者的命运。

399 美元!

当索尼电脑娱乐的总裁 Andrew House 说出这个数字的时候,这一刻,也许全世界的开发者比玩家要更开心。虽然 299 美元或者更低的价格,将会对整个行业产生更具革命性的影响。但对于开发者来说,这个价格也足够了。

最近的两个月内,三大 PC 头显平台中的另外两家刚刚公布售价,整个行业都笼罩了些许悲观的情绪。Oculus Rift CV1 最终售价 599 美元, HTC Vive 预订价格 799 美元的。 600 美元以上的价格(含税之后),再加上售价至少接近万元的游戏主机,就不难理解这种悲观的预期。

来自官方及供应链的消息,让开发者更加坚信了这种悲观的行情设定。有供应链的厂商透露,Oculus 与 索尼目前的订单合计仅为百万左右,此前双方承诺的年度订单在 200 万台左右。HTC Vive 公布的销售数据为 10 分钟 15000 台,以此推测全球的预订量不会超过 50000 台,甚至可能仅有 2-3 万台。 

这种情况下,399 美元的价格,对于业界来说,无疑是今年最好的消息之一。

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索尼的新契机

对索尼来说,这或许也是个利好的契机。

索尼破产,已经成为科技圈的一个梗。这个笑话的背后,是索尼业务下滑的现实。过去十多年中,索尼一直在努力适应互联网时代。然而公司规模庞大,结构笨重,改革举步维艰,消费电子业务持续走低。

在个人电脑业务方面,创立于 1996年 的 VAIO,曾以时尚新颖,创造过 2010年 财年销售 870 万台的记录。但受智能手机、平板电脑冲击,盈利无望,最终于 2014年 正式出售给日本产投基金。

电视业务是索尼曾经最为看中的业务之一,但长期持续投入,不仅收效甚微,还被三星、LG 这样的竞争对手甩在身后,只能黯然挣扎。

而在索尼最引以为豪的数字音乐方面,Walkman 完败于 iPod。这种颓势还被带入了移动互联网时代。索尼不仅与苹果的差距越来越大,在智能终端的市场份额持续被挤压。路透社去年的消息显示,CEO 平井一夫似乎失去了耐心,已下最后通牒,“再不盈利就放弃”。

黯淡的财报上,最亮眼的数据始终来自 PSVR 所在的索尼娱乐部门及其业务。2015年 索尼第三季度的财报显示,在好莱坞电影、音乐以及游戏业务大力帮助下,索尼第三季度净利润达到 1201 亿日元 (约合 9.89 亿美元),超过市场预期。通过销售 PlayStation 4 游戏主机和软件,索尼得以抵消苹果和三星等智能手机厂商传感器订单暴跌的损失。

这也就不难理解,为什么在今年1月26日,索尼会宣布将 SCE(Sony Computer Entertainment)和 SNEI(Sony Network Entertainment International)两家公司合并。合并后的新公司 SIE(Sony Interactive Entertainment LLC),将 “维护并拓展 PlayStation 用户群体,提升每付费用户平均收益(ARPPU)及相关销售收入”,力争在 2017 财年(截至 2018年3月 底的财年)实现 14000-16000 亿日元的销售收入,以及 5%-6%营业利润率的目标。

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4000 万台 PS4 游戏主机及玩家

截至 2015年 底,索尼 PS4 的销量超过 3590 万台,这为索尼 PS VR 提供了得天独厚的硬件基础,也让对手望尘莫及。

VR 涉及到大量的图形计算与渲染,对显卡及计算能力要求高。此前 Oculus VR 及HTC都公布了官方推荐的最低 PC 配置要求,其中显卡最差需要达到 NVIDIA GeForce GTX970 或 AMD R9 290,处理器需要达到 Intel Core i5-4590 或更高。

目前,达到这一配置的 PC 售价普遍要达到六七千元以上。Oculus Rift CV1 发售时,36 氪曾做过少量用户调研,没有合适的电脑也成为制约购买的一大因素。

事实上,如果要想获得优质的体验,NVIDIA GeForce GTX980 表现也只能达到一般水平。对于玩家来说,这也是一笔庞大的开支。目前,970 的单片显卡售价在 2500 元左右,980 的单品显卡售价在 5000 元左右,而 GTXTITANX 的显卡则要达到 8000 元以上。

很难想象,如此高配置高价位的 PC 能够得到快速普及,并带动 VR 头显的销量。此前,英伟达就做过预计,今年集成支持 VR 的显示芯片大概仅有 1300 万台计算机,这个数字只占到明年一整年 PC 出货量的不到 1%。

适配 PS 4 的 PS VR,自然具有得天独厚的优势。这款 2013年11月 发售的游戏主机,使用了由索尼与 AMD 合作开发的 APU 处理器,整合了 CPU、GPU 和声卡,其中 GDDR5 共享内存达到 8GB,GPU 由 72 个 16D 浮点运算单元组成,浮点运算能力为 1.84T/s。虽然并不能完全与转为 VR 配置的 PC 主机相比,但内容针对 PS4 做了优化后,对于用户来说,还是很够用的。

有消息表示,索尼会在今年 6 月份的 E3 游戏展宣布升级版 PS4 主机,新主机将针对 PlayStation VR 的性能要求搭载更强大的硬件和更大容量的硬盘。或许,届时玩家将会以同样的价格获得更高配置的主机。

自任天堂开始,游戏行业一直以来的策略都是低价售卖主机,后续借助游戏盈利。索尼 PS3 599 美元的高价,曾让普通消费者望而却步,也让索尼交出了业界第一的宝座。这样的经历,索尼一定也还记忆犹新。

索尼 PS 产品部长伊藤雅康称,“PS VR 这款头显的最优先标准就是让玩家消费得起”。索尼 SCE 全球工作室总裁吉田修平在台北电玩节时曾透露,索尼 PS VR 的售价会比 Oculus Rift 低。

相比于普通的 PC 玩家,PS 4 的用户是天然的游戏玩家,有为游戏付费的传统。对于大量刚刚起步的 CP 来说,这也意味着未来有做付费游戏并获得收益的可能。

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新的可能:社交屏幕、新交互

对于现在的索尼来说,它不缺游戏,也不缺好的游戏,缺的是能够打造爆款游戏的特质与性能。社交,或许是索尼看中的一点。

Facebook 以 20 亿美元收购 Oculus VR,社交之于 VR 的意义,已经无需言表。这方面,索尼并没有落后。2015年E3,索尼展示了社交屏幕 (Socialscreen) 的功能。这个绕口的名词,可以将图像同时渲染到两个屏幕上去:一个针对 PS VR,一个是针对电视。本地多人游戏成为可能。Asobi! 工作室在 2014年 提出的创意终于实现。

这家工作室开发的《逃脱怪兽(Monster Escape)》,是 1 vs. 4 的五人游戏设定。4 个人拿着 DualShock 手柄看着电视,就像玩普通游戏一样和这个怪兽对打。唯一不同的是,这个怪兽由另一名玩家扮演,他戴着 PS VR,头部摆动撞击建筑。在他眼前,4 个玩家扮演的小机器人跑来跑去,还会向他射击。

事实上,第三方的开发者已在尝试类似的事情。比如,VR 游戏《不停说话才不爆炸(Keep Talking and Nobody Explodes)》,就是一款双人游戏,需要一人佩戴 PS VR。这名玩家面前是一枚炸弹,他需要不断从外面的真实队友处获得语音提示,才能顺利完成任务。这种社交属性,新奇而又特色。

或许这个被吉田修平多次提及的社交功能,还会带来意想不到的效果。VR 游戏是最被看好的方向,社交则是最有可能先出现爆款的领域。当这两个因素结合,是否可以擦出更有趣、有意义的火花?

或许新的火花还会出现在其他领域,比如交互。2015年10月,索尼收购比利时深度传感器厂家 Softkinetic,后者曾经是 Kinect killer 之一。收购之后, PS  VR 不仅拥有完整的人体骨骼跟踪,还拥有了比较稳定的手势识别技术。

目前,这项技术很可能已经被用于 PS VR 的交互中。一名与索尼有接触的业内人士告诉 36 氪,他们已经实验过索尼的新交互,“很牛很厉害,目前是试验阶段的后期”。此外,前微软上海 Xbox ATG 软件工程师张静曾表示,对于真实世界的感知与三维重建也比较值得期待。

索尼PSVR

发货日期:或许是左右战局的关键

或许,更值得期待的,还有 PS VR 的发售日期。相比于 Oculus 、HTC, 索尼在全球范围内都占尽先机。那么现在左右局势发展最重要的因素就是发货日期了。

本月底,Oculus Rift CV1 将陆续出货;下个月,HTC Vive 也将开始发货。目前,索尼官方给出的 PS VR 发售日期还在 10月。原本计划于年中发布的 PS VR,似乎已经延期。此前媒体曝光,可能延期到 9月,后有供应链消息表明,很可能会到 11月 或者 12月,更有悲观的声音表明 “他们今年很可能出不来”。

对于索尼来说,有 399 美元的价格优势,有 4000 万游戏主机的基础,有 50 多款游戏,唯一不确定的就是发货日期了。若真的等到 CV2 时代才出货,这种先发优势,恐怕就荡然无存了。

但即使能过早出货, 如何整合稀缺的内容资源也是一个重要的难题。此前,索尼曾公布过一份已确认即将登陆 PS VR 的游戏作品清单,共有 68 款作品。从这些工作室的官网消息来看,目前大部分作品应该还处于开发中。官方表示,产品发布时将会有 50 款左右的游戏。相比之下,OCulus Rift CV1 搭载的游戏很可能在 100 款左右,还包括了 Minecraft 这样的大作。若要提早发布,搭售的游戏数量必然还会减少,游戏与硬件的协同共生效应大打折扣。

有一手好牌的索尼,能打好这一仗么?至少全世界的玩家与开发者都希望他们今年能赢吧。(小石头)

来源:36氪

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